中興佛社將在9月1日至9月7日舉辦佛七歡迎十方大德參加

中興佛社將在9月1日(日)到9月7日(六)舉辦佛七,歡迎想要消災免難、增福增慧、剋期求證、一心不亂的朋友們來共襄盛舉。個人可依自己許可的時間,選擇參加全期或隨喜,食宿全免,歡迎預先報名。報名請洽:林老師。連絡電話:0921-337978。

修行是通往自性(回家的路),此生要真的能夠回到家,捷徑就是發願往生西方極樂世界。這是一條橫超的路,釋迦牟尼佛親指的一條明路,省去三劫修福慧的漫長時間,能夠當生成就的方法。可是現在有許多似是而非,甚至錯誤的知見認為念佛是給死人念的。平日不可以念,要誦經或持咒。殊不知一句佛號,乃是「萬德洪名」,阿彌陀佛代表無量光無量壽,念佛是可以求福得福、求慧得慧、求壽得壽的,在歷史上有許多的應驗公案。但是能念一句佛號,是非常不容易的,這必須是在過去生中與阿彌陀佛有緣、修福修慧,才能聽聞淨土法門。而念佛要能破除業障、消災免難,這要靠平日來鍛鍊功夫,才能得到真實利益。以下就來探討為何念佛不得實利的相關原因。

◎念佛不得力的原因

我們都知道淨土法門有正行和助行。所謂正行就是「淨土三資糧」,就是信、願、持名念佛;助行就是「淨業三福」,就是要培養我們的福報。那麼在懂得正行和助行之後,如果我們善根深厚,就能夠深信切願、一心念佛,每天都能夠堅持念佛,而且念得很愉悅。這樣的人,在這一生就決定能夠往生淨土。但是有時候,大部分同修這句佛號念起來還是有些困難,特別是在心非常散亂的時候。

對於娑婆世界的人來說,對於這一生的生活經歷,如子女、名利、情感等這些輪迴生死的業習是很難放下,所以在用功上往往不太得力。一念佛,要麼就昏沉、瞌睡,要麼就妄想紛飛,控制不了自己這顆習慣於流浪的心。我們無量劫以來流浪到今天已經習慣了,這一生又流浪了幾十年,打了幾十年的妄想,在是非人我、愛恨情仇當中磨練了這麼久,滾了這麼久,很難改變過來

為什麼念佛念起來會有妄想呢?究其原因還是信不真、願不切。信沒有信到點子上,願不是真正發自內心的希望,所以念佛力量就非常微弱。如果你真信了,就知道娑婆世界無量劫的輪迴還在進行,我們多打一個妄想就要多一次輪迴,將來會在這個世界多受一次生死之苦。對想解脫生死的人來說,就堅決不要打妄想。念佛有追頂念、計數念、數十念,總之是要專心專意地去念這句佛號。

為什麼會「信不真、願不切」呢?這是因為我們受在這個世界生活習慣的影響。僅在這一生我們就犯了很多的錯誤,特別是貪瞋癡這些煩惱,而且無量劫以來我們也有很多亂七八糟的妄想。我們今天的煩惱、妄想都是從過去的經歷中慢慢積累而來的,要麼是從課本上學習來的,要麼是在生活中受別人影響而來的。這些積累起來的人生經驗,實際上就是我們的業。我們聽經聞法或者念佛修行,就是在積累淨土的淨業;如果行善積德,那就是積累善業;如果產生抱怨、嫉妒、仇恨等等煩惱,就是在積累惡業。這是佛教跟其他任何宗教不同的重要觀念,即佛教的因果觀:世間萬法的規律就是有因有果。

敦煌莫高窟205窟西方淨土變

念佛的福德因緣

「信不真、願不切」的原因到底在哪裡?就是兩個原因,就是自己福德善根不夠,導致因緣不具足;所以《佛說阿彌陀經》中說:「不可以少善根福德因緣得生彼國。」說明往生西方淨土是有基本條件的。

因緣有沒有呢?已經聽聞到淨土法門,知道這一生結束之後要到極樂世界去,不想再在六道中流浪,無論做人也好,升天也罷,無論做皇帝也好,做天王也罷,都不去了,唯獨西方極樂世界是我們的家。這種因緣是非常殊勝、不可思議的。此生我們找到了修行的方法,認識到這個輪迴的世界就是由貪、嗔、癡、慢、煩惱、痛苦和我執聚集起來的。由此可見,我們是非常幸運的人,要更加珍惜和精進。

如果今生不能往生淨土,我們還將是以自我為中心,還是有我執在,還是有貪、瞋、癡等等煩惱,還是被這些業、這些行為和力量推著往前走;除非你見到了一切法無我,從此輪迴的業就斷根了。但我們都沒有認識到無我,體會不到、證悟不到無我的境界。我們在生活中,無論修行還是不修行,都是圍繞這個自我在轉,所以假如這一生不能解脫生死,下一生一定仍是繼續輪迴。我們聽到了淨土法門,是累世有修善根福德的因緣,讓輪迴的生命有希望可以結束了,這是最殊勝的因緣!

六道輪迴的眾生如此之多,能聽到淨土法門而生信心的,確實是難中之難!比世間任何一件事情都要困難,比對佛法中其他任何一個法門生起修行的信心都要困難,所以《佛說阿彌陀經》才反覆地講「難信之法,是為甚難」。可見我們已經具足了這種殊勝的因緣,這也是我們現在應該慶幸的。

那麼善根福德我們有沒有呢?善根就是過去所培植的基礎。一棵樹要長成參天大樹,它的根就一定要粗壯、牢固。我們在念佛的時候,一不小心就被外面的業風吹走了,由此可見我們「根」是有的,但不太牢固,很容易被業風吹走。雖然我們內心知道念佛是我們真正的生命歸宿,但是一旦遇到有人在面前誹謗,或者家裡遇到什麼意外了,很多人都會手忙腳亂、精神緊張、不知所措。這是因為我們有善根,但是不夠堅固。

一個真正修淨土法門的人,除了為自己的家庭生活、環境乃至社會做力所能及的慈悲事業以外,內心一定是專注在一句佛號上。如果我們心中有佛,那麼世間的一切是非好壞、煩惱痛苦,都跟我們無關,除了因為悲愍眾生而對眾生講一些什麼是對、什麼是錯的話以外,而我們內心實則並沒有真正的是非煩惱。修淨土法門的人就應該在內心中有上述堅固的信念;如果沒有,那就說明我們有善根,但不夠牢固。

念佛是否得力的一個重要基礎,就在於你的福德是否具足。有福的人,他總有時間念佛,總有機會念佛。沒有福的人,無論如何安排也擠不出時間念佛。他忙些什麼呢?很多時候忙的是一些沒有多少意義的事情。我們人生真正需要的東西並不是很多,想要的東西卻特別多

我們真正需要的就是解決溫飽問題,能吃飽、穿暖,這一期生命的需要其實已經達到了;但是很多人在溫飽問題的基礎上,總有種種擔憂和貪求。想要的東西太多了,我們的煩惱心自然會鼓動起來,想得越多,痛苦也就越多,就越擠不出時間來好好用功修行,這就是福德不夠。

有句話講:「有福之人不用忙,無福之人跑斷腸。」沒有福的人東奔西跑、梯山航海、上天入地,到處攀求,卻沒有一個地方、沒有一件事情,能讓他將心安下來。從小到大,我們這顆心就像山頂上的一塊石頭,一直往山腳下滾,偶爾碰到一棵樹停一下,以為這個地方可以讓自己安心了,其實過不了多久,我們的心還是不安,還是會繼續打妄想,繼續追求,繼續煩惱,繼續解決一些不需要解決的事情。很多時候我們解決的那些事情是不需要解決的,真正需要解決的是生死大事,是我們迷惑的生命中最根本的痛苦,而這個痛苦的根源就在於貪、嗔、癡和我執。假如我們不能面對自己的貪、嗔、癡、煩惱,不能把煩惱背後的我執消滅掉,那麼我們所做的事情,即使表面上是在解決人生的痛苦,實際上是在增加痛苦。

想要離苦得樂,求福得福,就從現在開始好好念佛。把握每一個可以做善根福德的機會,參加佛七鍛鍊真功夫,許你一個當生成就的無上福報!

淨土聖賢錄排印流通序/印光大師序

◎白話文譯:

淨土法門廣大無邊猶如法界,究竟圓滿若似虛空。所有一切的法門,無不從此淨土法界流出;一切修行入道之途徑,莫不還復歸結於淨土法界。世間天資聰明有小智慧的人,往往以為念佛之事極其簡易、淨土義理平凡無奇,因而不加以仔細思惟審察。不但自己不修行實踐,而且又發表言說論述,阻止破壞、斥責他人修行念佛法門,以此來顯示自我的高明。這正是所謂的能於上下四方遍觀天地,卻不能自見自己的睫毛(比喻自我的盲點或缺失);能盡知世間的一切事象,卻不能明瞭自己本性的那種虛妄分別、世智辯聰。自以為自己是宗門教下都已究竟透徹的大通家,這正是佛陀所說的『可憐憫者』。

殊不知華嚴思想的歸結宗趣,在於求生淨土。文殊、普賢兩大菩薩通通都發願往生淨土。此二大士是何等人物,那麼可見他們往生淨土的行願,又是何等不可思議的大事呢?我輩凡夫縱然稍稍明瞭佛法教義,然而煩惱無明未斷,生死大事未了,一經輪迴再生的轉變,能不迷失本性而流轉於三界嗎?就好像未經燒烤熏陶的泥塑坏器,經過一番風雨則散化毀壞。這就是世尊為何特別開示淨土法門,使上至聖賢下至凡愚,皆能同於當生直下了脫生死的緣由。何況文殊、普賢二大菩薩,久遠劫來早已成佛,示現位居等覺菩薩,以身作則引導眾生發願求生淨土。我輩是何等人也,怎能與彼相提並論。

若能如此詳細思惟審察,必定能夠更換旗幟改變心意,遵循如來普度一切凡聖的淨土教法,跟隨文殊、普賢、馬鳴、龍樹、遠公、智者、善導、永明等諸大菩薩大祖師之人,同一志向精進行持,以普賢十大願王,回向往生西方極樂世界,以求達到圓滿智慧的佛果,作究竟解脫的大丈夫。誰肯將此殊勝的利益甘心讓與他人,而自己卻委曲居住在三界的火宅中,恆常遭受煩惱痛苦的焚燒煎熬呢?

自從佛陀的大法東傳而來華夏,現生親證三昧得道往生者,以及具足煩惱無明的生死凡夫,仰仗阿彌陀佛慈悲願力,得以帶業往生者,真是多的數不清。清代乾隆年間,彭際清居士,指示其姪子彭希涑,收集記錄往生淨土的種種傳記。首先標舉阿彌陀佛,以顯示創立此淨土法門的教主。其次是觀音、勢至、文殊、普賢等大菩薩,以說明闡揚此淨土法門的聖眾。接著則是往生的比丘僧、比丘尼、國王大臣、士人平民、婦女、以及種種的動物牲畜,以列舉往生淨土的僧俗男女四眾。其中總共有五百多人,命名為《淨土聖賢錄》,這就是初編。在此錄之中,不論聖人凡夫,或智慧或愚癡,皆能同入阿彌陀佛的大誓願海,以漸漸證入真如的常寂光法樂。觀察這些往生的種種事實,便可知道淨土法門,如同廣大無際的深海,普容受一切江河,又像是遼闊無邊的虛空,廣博地含容萬事萬物。全法界的無量眾生,沒有一人不被收攝於其中,窮盡法界的一切諸法,皆因淨土法門而證得真如實際。這是因為淨土法門正是釋迦如來一生一世教化眾生的特別法門、是三世一切諸佛總持一切法途徑的緣故啊!

到了清代道光末年,蓮歸居士胡珽,收集乾隆時代之後往生者的事蹟,共得到一百數十人之多,命名為《淨土聖賢錄續編》。清代咸豐、同治年間,由於刀兵劫難遍布國內,提倡淨土者少,因此淨土法門稍顯寥落沈寂。尤其近來世間的道德,眾人的心志,愈來愈趣下流。凡是具有通達事理之慧眼的人,存有拯救世人之悲心者,無不教化提倡因果報應、信願念佛之法門。具有高瞻遠矚正知正見的人,莫不隨順風從仰承淨土的教法。因此數十年來,又收錄了二百餘名往生事例,名為《淨土聖賢錄三編》,此篇文稿乃是德森師所收集,現已排版完畢,所以為其敘述緣起。

在從前沒有輪船、火車、郵局、報館的年代裡,雖然居處相鄰只隔一片田野,然而卻往往互不相知各不往來。因此,雖然古代的佛法興盛聖道大行,但是所記載往生淨土的聖賢,一千數百年來,所得知的只有幾百人而已。這一方面是因為記錄缺乏,另一方面則是由於古代書籍的散失破壞。如果當時能有如同今日交通、資訊等事業的方便通暢,則雖然有數十萬的往生記載,也不算是太多。閱讀此聖賢錄的人,千萬不可以古論今,以為古代佛法大興時往生者尚且那麼稀少,而認為今日末法那麼多往生淨土之事蹟未必是真實可靠的。也不可以今論古,以為今人往生者較古人為多,而斷定古代之時淨土教法並不曾大大興盛。請諸位稍稍憶念思惟唐朝善導大師在長安之時,少康大師在新定之際,念佛的音聲,充斥盈溢於街頭巷尾,由此得以往生淨土的人,應當不止百千萬億!而在現今雖然千里遙遠的距離,早上動身夜晚便可到達。再加上郵件、電報、電話以及報紙的發行散布,縱使在千里之外也都可以馬上知曉。雖然如此,仍然還是有很多未被記載的事蹟,假使都能一一記錄,那真是多的不得了。

但願全世界的人,各個都能敦厚倫常、克盡本分,防範邪惡枉曲之念、存養誠信真實之心,一切惡行莫去造作,萬般善業奉持勤行,以此為念佛修行的堅固基礎。並且真正為了超脫生死,發起無上菩提之心,深信切願憶佛念佛,以求生西方極樂淨土為一生的修持。那麼現生便能成為聖賢的同學伴侶,臨終則頓入彌陀如來的清淨國土。念佛往生之廣大利益,甚深難信,除非達到佛果境地,否則無法究竟了知。普願見聞此書此法門者,各各努力精進,念佛往生。

民國二十二年,歲次癸酉仲夏五月,常慚愧僧釋印光恭敬筆述。

◎原文:

淨土法門,廣大如法界,究竟如虛空。一切法門,無不從此法界流。一切行門,無不還歸此法界。天姿聰明者,每以事簡易而理庸常,遂致不加詳審。不但自不修習,且復發為議論,阻止破斥他人之修持,以顯己之高明。此正所謂遍觀六合而不見睫毛,盡知諸法而不識自己之世智辯聰,自視為宗教皆通,佛稱為可憐憫者。不思華嚴歸宗,在於求生淨土。文殊普賢,通皆發願往生。此其人為何如人,此其事為何如事。吾侪縱稍明教義,而煩惑未斷,生死未了,一經再生之變,能不迷失乎哉。坯器未燒,經雨則化,此如來特開淨土法門,俾上聖下凡,同於現生直出生死之所以也。況彼二大士,久已成佛,示居等覺,以身率物,發願求生。我何人斯,敢與彼抗。如是詳審,定必幡然改圖,遵如來普度聖凡之教,隨文殊,普賢,馬鳴,龍樹,遠公,智者,善導,永明等諸大菩薩祖師之班,一致進行,以十大願王,回向往生西方極樂世界,以期圓滿佛果,作究竟大丈夫。誰肯以此大利益,甘讓他人,而自己安住三界火宅,常受焦灼也哉。

  自大法東來,親證三昧,現生得道而往生者,與具足煩惑,仗佛慈力,得以帶業往生者,何可勝數。清乾隆間,彭際清居士,飭其侄希涑,輯錄往生淨土諸傳。首彌陀,以示立此法門之教主。次觀音,勢至,文殊,普賢等,以示闡此法門之聖眾。次往生比丘僧,尼,王臣,士庶,女人,物類,以示往生淨土之四眾。共五百餘人,名曰淨土聖賢錄,是為初編。其間若聖若凡,若智若愚,同入如來大誓願海,以漸證夫常寂光樂。觀此,知淨土法門,猶如大海,普納眾流,亦如太虛,遍含萬象。盡法界眾生,無一人不攝其中,盡法界諸法,皆由此得其實際。以其為如來一代時教之特別法門,三世諸佛之總持要道故也。至道光末,蓮歸居士胡珽,輯乾隆後之往生者,得百數十人,名為淨土聖賢錄續編。咸同之際,兵劫彌漫,提倡者少,稍形寂寥。近來世道人心,愈趨愈下。凡具通方眼,存救世心者,莫不提倡因果報應,信願念佛之法。具正知見者,無不靡然風從。故數十年來,又輯二百餘人,名為淨土聖賢錄三編。此稿乃德森師所輯,今已排竣,故為敘其緣起。

  在昔無輪船,火車,郵局,報館,雖地鄰疆址,每各不相知。故古之法道大興,而所記往生者,千數百年,只數百人耳。一以記錄缺乏,一以古書散佚。若如今之各事便利,雖數十萬,亦不為多。閱者切不可以古論今,謂為未必皆實。亦不得以今論古,謂為法未大興。試思善導在長安,少康在新定,念佛之聲,盈於道路,其往生者,當不止百千萬億。今則千里之遙,朝發夕至,加以郵電報紙,故雖數千里外,悉可即知。然猶多有未記者,使一一記之,真不勝其多也。

  願舉世之人,各以敦倫盡分,閒邪存誠,諸惡莫作,眾善奉行為基址。真為生死,發菩提心,信願念佛,求生西方為修持。則生為聖賢徒侶,沒入如來封疆。其為利益,非佛莫知。普願見聞,各各勉旃。

《印光法師文鈔續編(下)》:淨土聖賢錄序(民二十二年)

淨土聖賢錄原序/清﹒彭際清

白話文譯:

至深廣大的淨土教法,是諸聖賢們用來親身實踐的大道。孟子說:「外貌形體與神情容色,是發之於人本然的心性。」知道形體與色法就是本性的展現,那麼就不容許離開依報的世間國土來談心性;知道本然的心性就展現為外貌形體等種種色相之中,就不容許離開心性而向外去追求依報的世間國土。捨棄依報世間而談心性,是以為自心本性之外另有所謂的依報世間,那麼其所謂的心只是虛無渺茫而空無一物的東西而已;離開心地向外去追求依報世間,就是說在依報世間之外還有另一個圓覺本性,那麼其所謂的依報世間,只是一塊死寂無知之物而已,這些都是不明白實踐身形(踐形)這種說法的人。

依照《華嚴經》圓融的教理,理體與事相本來無礙,種種事相與事相之間亦無礙,普賢菩薩作偈曰:「所有一切浩瀚廣大世界海的空間及一切長遠綿延無盡的時間,都是無有邊際的,而今以一方便善巧悉皆令其清淨無垢。」這就是『實踐身形』的最高極致了。又說:「願我臨欲命終時,盡除一切諸障礙,面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。」這就是『實踐身形』的正直大道。有人以為毗盧遮那法身佛,在一切處所,怎麼可以遍指西方淨土而背離全體法界呢?那是因為他不曾知道在華藏世界海中,即使是一微塵、一毫端,尚且具足十方無量無邊的國土世界,更何況極樂莊嚴的西方淨土,當然也具足無量無邊的世界!依理而推,那麼,只要見到阿彌陀佛一尊佛,就已經見到了周遍十方的一切諸佛,只要往生西方極樂世界一個國土,就等於已周遍遊歷了十方的佛國世界。

為什麼呢?因為當下的一念心性就具足了無量無邊的多,一切法乃是無二、無差別的。一切法門之中,唯有此一淨土法門,不只是釋迦世尊金口宣揚,同時也是十方如恆河沙數諸佛如來所共同讚歎護念的,又有一切諸大菩薩護持流通、輾轉相傳無有窮盡。

自從佛陀無上的教法東傳來華夏,除了單傳直指、見性成佛的禪宗外,以念佛法門而往生淨土度脫生死者,無論出家、在家,真是多得難以計數。際清向來服膺儒家風範,並兼修淨土法門之行,常想要薈萃聚集古今往生淨土的見聞,用來警示策勵人們念佛修行。然而由於日日忙亂心力疲憊,因此因循延遲至今天。正好兄長之子希涑,於佛法剛剛發起信心,發願願意完成此篇文獻記錄,用來堅定嚮往淨土、往生西方之心念。因此為他標舉指示體裁綱要,首先記載考核淨土法門於經論之緣起。其次是中國的著述文章,最後再以眼耳所及之經歷,斟酌增減文句內容,統收成一編,命名為:《淨土聖賢錄》,希望凡是見聞此書者都能隨喜相從,得以進入佛法之流,一念誠心歸向,同登淨土彼岸,如此豈不善哉!

詩經中有一句話說:「緡蠻黃鳥,止于邱隅。」這是說有美妙音聲的黃鳥,棲止安息於高峻山陵的一角,而淨土也正是聖賢們所依止棲息的『邱隅』!隨其心念的清淨則所在之佛土亦清淨,那麼淨土真是眾人所應依止之處啊!當我們學習一切事物的時候,入門初學最先要做的功課,莫過於明白所應依止的目標。所以說在安身立命這件事上,應當先知道所應依止安心之處,怎麼可以做個人還不如一隻鳥知道要有所選擇呢?

經云:「彼國常有白鶴、孔雀、鸚鵡、舍利、迦陵頻伽共命之鳥,晝夜六時出和雅音。其音演暢五根、五力、七菩提分、八聖道分如是等法,其土眾生聞是音已,皆悉念佛念法念僧。」這一些極樂世界清淨莊嚴的事相,是本心嗎?還是國土呢?是形貌色相嗎?還是本然自性呢?不如直下知道歸向止宿之處,斷絕無益虛妄的戲論,淨土蓮華的種子,只在人們當下的一念之間。閱覽此書的人,應該有一些樂於『實踐身形』之喜悅的吧?而『實踐身形』者,就是念佛求往生的意思啊!

乾隆四十八年(西元一七八三年)春正月,淨業學人彭際清筆述。

中興佛社將於8月15日舉辦超薦念佛歡迎參加

適逢華人的農曆七月,家家戶戶正忙祭祀普渡。在中國歷史長久的演化下,原本具有正面意義的月份卻變成了「鬼月」。其實七月的最源頭,是來自於佛教的結夏安居功德圓滿的解夏自恣日,亦稱諸佛歡喜日,因夏安居期間僧眾精進用功、圓滿成就,故諸佛菩薩皆歡喜讚嘆。當天亦舉行極富深義之勝會:盂蘭盆法會,並舉辦超薦、祈福、打齋、供僧等佛事,以超度累世父母沉淪之苦,並為現世雙親消災、延壽、植福,是故農曆七月又稱為佛教之「教孝月」。但現代人跟著代代相傳的習俗拜拜,已不知所以然,也漸漸淪為商業操縱的一個大好機會。其實佛法所言皆是心法,心能造業亦能轉業。因此只要用對方法、誠心懺悔,不需拜鬼神,念佛自能消障。

在淨土宗第十三代祖印光大師的文鈔中,明白且清楚的說明了超薦祖先父母的方法。破除現代人對於超度的迷信,真正的法寶無須花錢,只要誠心念佛,就能辦到。

念佛法門,如如意寶珠,能隨人意,雨一切寶。但能懇切至誠念佛,自然消除罪業,增長善根。超度先亡,俱生西方。何不可雲仗佛慈力,往生西方。又問當如何修,能令父母往生西方,汝如此問,太不明理。念佛之人,每日早晚,尚須以己修持功德,迴向四恩三有,並及法界一切眾生。何況父母,而不能令往生西方。但須恭敬至誠之極。又鬚髮普度一切眾生之心。凡一切有緣之人,皆以此法相勸。以自己修持之功德,及迴向一切眾生之功德,及勸人之功德,為父母迴向。決定能令父母往生。然須真實力行,方可。

若泛泛悠悠,非無利益,恐未必即能往生也。念佛須有真信切願。須恭敬至誠。須攝耳諦聽。鬚髮普度眾生之心。須戒殺護生。須吃素。須諸惡莫作,眾善奉行。須時常自省,凡有不善心起,立即令其消滅。凡有善心,必須令其擴充。即力做不到,其心決不可不生。平時總以存好心,說好話,行好事,為治身治心之法。如是念佛,可為真佛弟子。決定可於此世界普度同倫,出離生死。何以故,以能實行,人自易於感化耳。否則便是假善人,假心行。便不能得真實利益。〈復陳蓮英居士書〉

保病薦亡,今人率以誦經拜懺做水陸為事。(光)與知友言,皆令念佛。以念佛利益,多於誦經拜懺做水陸多多矣。何以故?誦經則不識字者不能誦,即識字而快如流水,稍鈍之口舌亦不能誦。懶坯雖能,亦不肯誦,則成有名無實矣。拜懺做水陸,亦可例推。

念佛則無一人不能念者。即懶坯不肯念,而大家一口同音念,彼不塞其耳,則一句佛號,固已歷歷明明灌於心中,雖不念,與念亦無異也。如染香人,身有香氣,非特欲香,有不期然而然者。為親眷保安薦亡者,皆不可不知。〈復黃涵之居士書〉

既有宿業嬰惡疾,當吃素念佛,為宿世怨家做超度事。所言超度,亦不必請僧作佛事,但自己認真懇切至誠念佛,及念觀音耳。且勿謂只念一佛一菩薩,便可愈病乎?須知念佛為佛法中最圓頓直捷之法,其利益超過一切法門,但以心之誠不誠為差等,非法有或靈不靈也。〈復湘陰黃頌平居士書〉

在《地藏菩薩本願經》中,釋迦牟尼佛曾具體的說明,超薦真的是有實際的效果。裡面舉了婆羅門女跟光目女二例,她們的親人在生前都造作極重的罪業,死後墮到地獄去。婆羅門女跟光目女,都設法要將親人從地獄裡面救度出來。《地藏經》是佛教的孝經,從救度自己的先人開始,最後發大慈悲心救度所有的眾生。

要設法將親人從地獄救出來,這是孝子之心。只要存有真誠心、慈悲心,依照佛的方法去修學,就能達到這個目的。因為佛說,「一切法從心想生」。

《地藏經》所用的方法是念佛,可見念佛的方法非常殊勝。若念佛沒有功夫,念得再多,境界轉不過來,超度的效果就達不到。婆羅門女念佛念一天一夜,在定中見到地獄,遇到鬼王告訴她,她的母親已經生到忉利天了。為什麼她的母親可以生忉利天呢?因為她有一個孝女,依照佛的教誨超薦她。婆羅門女念佛一天一夜,有何轉變呢?因為她轉凡成聖,得一心不亂,得一心不亂就是聖人了,不是凡夫。所以鬼王稱婆羅門女為菩薩,這是在定中的境界。由此可印證《佛說阿彌陀經》裡所說的,若一日、若二日…至若七日一心不亂,此事不假。懂這個道理才能明白,想要超度家親眷屬要發真心,自己要真修,將功德回向給他們。假若我們今天作佛事,雖然形式上也是依照儀規作一遍,但心裡境界如果沒有轉變,超度的效果就非常微薄。若真能在佛事當中,將心境轉凡成聖,那他的祖先必定能脫離惡道。

地藏經另一個例子是光目女。光目女也是念佛,雖然沒有得到一心不亂,但也在夢中得到感應。佛在夢中告訴光目女,她的母親脫離惡道,轉生到人道來了。光目女持續發願救度母親。她的母親投胎到家裡,當了傭人的兒子。後來又在十三歲死掉以後,投生做為梵志(修清淨行的修行人)。到最後一次生命結束,就生到無憂國土(極樂世界)了。

由此可知,幫人超薦不容易。所以作佛事應當不收一分錢,以真誠心盡力來作,對亡者才會有真實利益。若超度還要講價錢,甚至還要討價還價,不但一點效果都沒有,將來還有副作用。由此可知,自己要認真念佛,自己真下功夫,何種形式都不要緊。

民國初有一高僧倓虛老法師,在《影塵回憶錄》裡面,有記載這一段故事,叫「八載寒窗讀《楞嚴》」。那時候倓虛老法師還沒有出家,倓虛老法師俗名叫王福庭。我們常常在講這個倓虛老法師的故事,當時他們這幾位同學在一起學習《楞嚴經》。他們就在一個中藥房,中藥鋪裡面,他們在這部《楞嚴經》用了八年的時間,共同研討這部《楞嚴經》,而且鍥而不捨,有這一分誠敬,有這一點功夫。他們合夥在一家中藥鋪工作,中午沒有生意,他們就在櫃檯上打瞌睡。睡著的時候,彷彿在夢中,就是裡面有一位劉居士,有一位居士他看到兩個人來找他,這兩個人是他的冤親債主,因為生前曾經為了土地財物,跟他打官司,那這兩個人上吊自殺啦。因為這位劉居士打贏了,那這兩個人打輸以後,就上吊自殺啦。所以這兩個鬼走過來,他很驚奇的問一下說:你們來幹什麼?因為他知道他們已經死掉了。這兩個鬼說:我們是來求超度的。聽完他的心就稍微定下來了,問他們說要怎麼超度呢?他們說:只要你答應就好了,你肩膀借我們踩。他說:沒問題,我答應你。就看這兩個鬼魂踩著他的膝蓋、肩膀生天了,什麼儀式也沒有。接著又看到兩個鬼魂了,一個是他過世的太太,另外一個是他去世的小女兒。這兩個人也到他面前來要求超度,他就答應了。就看著這兩個鬼魂也踩著他的膝蓋、肩膀生天了。

這就跟《地藏經》所說的道理一樣,他們八年讀《楞嚴經》已經有功夫了。修持若沒有功夫,鬼不會來找你,會來找你就證明你的功夫可以幫助他。所以最重要的是德行,有德行才能真的超度冤親債主。

在做佛事時,心愈真誠、清淨,效果就愈殊勝。如果當中夾雜疑惑、顧慮,夾雜妄想、煩惱,功夫就會破壞掉。

《太上感應篇》裡面曾提到一個故事,就是明代大將戚繼光。他是一個很虔誠的佛教徒,有一回在作夢時,夢到陣亡的士兵來要求超度,戚繼光就誦《金剛經》給他回向。結果第二天,這個陣亡的士兵來託夢說,他只得到半部的功德而已。後來戚繼光就想了很久,才想到原來當時在誦經的時候,家裡的傭人想幫他泡茶,拿了一個茶餅來。傭人講到茶餅時,他沒有應話,只是用手揮一揮表示「不用」了,傭人就端走了。因為在誦經時,雖然沒有說話,但是中間夾雜一個「不用」這個妄念就斷了。一部經夾雜一個不用,效果就只有一半了。因此第二天,戚繼光重新再念一部回向給他。所以說,誦經功夫最忌諱是夾雜,一夾雜功德就打折了。正因為如此,古人才說,讀經不如念咒,念咒不如念佛。因為愈簡單、愈短,不容易夾雜,真正作到不夾雜、不懷疑、不間斷,那就是真功夫。

 ◎結論:

念一句阿彌陀佛能消多劫生死重罪,念一聲阿彌陀佛,上窮有頂天,下極風輪獄,塵剎眾生,皆受布施之益。故念佛能超薦鬼神亡靈,能救度中陰。若病重時看見冤魂厲鬼來侵擾,或化作順境來誘惑,只要牢記誠懇念阿彌陀佛,冤厲邪魔聽到念佛,就能超昇脫苦,歡喜而去。因此冤結得以化解,業障得以消除。自己遂能順利往生極樂世界。

中興佛社將於8月4日舉辦佛一

中興佛社將於8月4日(星期日)舉辦佛一,時間是早上9點至下午4點。中午提供免費素食午餐,歡迎十方大德報名參加或隨喜。藉此維繫念佛道心,也方便在工作、家業纏身的在家居士淨化薰修,歡迎想要消災免難、增福增慧的朋友們來共襄盛舉。報名請洽:林老師。連絡電話:0921-337978。或當日親臨參加。

在此時天災頻仍,不是熱旱就是暴水的年代,想要在三界火宅中安身立命,需有大福報才行。此生得聞佛法,是千載難逢的機會,要及時把握當下,用一句佛號消除宿業、修福修慧,才能轉變五濁惡世的環境。

六月初剛舉辦完智燈及智海大專佛學講座,聞法者皆法喜充滿。在炎熱酷暑中有一個現代化、舒適而清涼的場地可供學習淨土佛法,可說是娑婆世界前往極樂世界的一個前哨站。這一個小淨土是從雪廬老人創建以來,經歷了三代善知識的辛苦經營,努力向彌陀院的願景邁進,祈願所有想望解脫,和立志當生成就的人皆能得到法益,到達最終目的。

20190707佛一時況

中興佛社將於5月5日(星期日)舉辦佛一歡迎十方隨喜參加

中興佛社將於5月5日(星期日)舉辦佛一,時間是早上9點至下午4點。中午提供免費素食午餐,歡迎十方大德報名參加或隨喜。藉此維繫念佛道心,也方便在工作、家業纏身的在家居士淨化薰修,歡迎想要消災免難、增福增慧的朋友們來共襄盛舉。報名請洽:林老師。連絡電話:0921-337978。或當日親臨參加。

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佛為什麼要特開淨土法門?

1、是誰建立了淨土法門,欲令眾生能帶業往生?

兩土世尊之所建立。蓋欲眾生,即於現生出生死苦,證真常樂。

然此法門,兩土世尊之所建立。釋迦在娑婆,詳示淨土,遣其歸去。彌陀在極樂,待彼臨終,接其歸來。蓋欲眾生,即於現生出生死苦,證真常樂。其哀憐保護之心,窮劫難宣。(《新編全本印光法師文鈔》卷十一第787頁 靈岩山篤修淨土道場啟建大殿記)

須知吾人自無始以來,所作惡業,無量無邊。《華嚴經》謂:「假使惡業有體相者,十方虛空,不能容受。」豈泛泛悠悠之修持,便可消盡也?所以釋迦、彌陀兩土教主,痛念眾生無力斷惑,特開一仗佛慈力,帶業往生之法門。其宏慈大悲,雖天地父母,不能喻其恆河沙分之一。

(《新編全本印光法師文鈔》卷一第46頁 復鄧伯誠居士書一)

 

2、佛為什麼要特開淨土法門?

吾人以煩惱惑業,無力斷除。釋迦、彌陀真慈大悲,特開一信願念佛法門,令其仗佛慈力,橫超三界。俾上中下根,同得往生西方。

吾人一念心性,直下與釋迦、彌陀,無二無別。而釋迦、彌陀已成佛道於塵點劫前。又複數數示生,數數示滅,以行化導,欲令吾人,繼其芳蹤。而吾人以煩惱惑業,無力斷除,直至今日,尚在生死輪迴中,頭出頭沒,渺不知其何所底止。縱令往劫曾聞佛法,依教修行,但以自力劣弱,不能斷惑,依舊常沉溺於生死苦海中,莫之能出。靜言思之,能不愧死?釋迦、彌陀,有鑒於此,特開一信願念佛法門,令其仗義佛慈力,橫超三界。俾上中下根,同得往生西方。可謂真慈大悲,至極無加矣!其教起因緣,修持法則,具見於凈土三經。(《新編全本印光法師文鈔》卷五第965頁 阿彌陀經直解序)

 

3、佛從何時開始講淨土法門?

肇始實在華嚴。華嚴明一生成佛之法,而歸宗於求生凈土。是知淨土一法,乃十方三世一切諸佛,上成佛道,下化眾生,成始成終之無上大法也。

淨土法門,其大無外,三根普被,利鈍全收。九界眾生,舍此則上無以圓成佛道;十方諸佛,離此則下無以普度群萌。一切法門,無不從此法界流;一切行門,無不還歸此法界。若論大機所見,肇始實在華嚴。以善財遍參知識,末後於普賢座下,蒙其威神加被,所證者與普賢等,與諸佛等,是為等覺菩薩。普賢乃以十大願王,勸進善財,及與華藏海眾四十一位法身大士,回嚮往生西方極樂世界,以期圓滿佛果,而為華嚴一經歸宗結頂之法。然則華嚴明一生成佛之法,而歸宗於求生凈土。是知凈土一法,乃十方三世一切諸佛,上成佛道,下化眾生,成始成終之無上大法也。此殆大機所見,二乘尚不見聞,況具縛凡夫乎。(《新編全本印光法師文鈔》卷十第530頁 凈土五經重刊序)

 

4、古今知識,為什麼極力宏揚淨土法門?

時當末法,人根陋劣,匪仗如來宏誓願力,其誰能斷煩惑以出生死,見本性而證無生乎?唯以真信切願,持佛名號,求生西方,最為合機。以故古今知識,極力宏揚此法,以期上報佛恩,下度同倫也。

藥無貴賤,愈病者良;法無淺深,合機者妙。時當末法,人根陋劣,匪仗如來宏誓願力,其誰能斷煩惑以出生死,見本性而證無生乎?譬如病入膏肓,雖和緩亦無從措手。然肯服此阿伽陀萬病總持之藥,則所謂斷煩惑以出生死,見本性而證無生者,固人人皆可親得,而了無所難焉。何也?以其以真信切願,持佛名號,求生西方,決於臨終蒙佛接引,即獲往生也。既往生已,長時親炙彌陀,參隨海眾,尚當圓滿菩提,徹證究竟涅槃,況所謂斷煩惑以出生死,見本性而證無生乎?是知當此時節,唯此一法,最為合機。若舍此仗佛力之法門,而修仗自力之法門,勿道中下根人,莫由冀望,縱令上根,亦斷難以一生成辦,多皆但種來因,難得實益。以故古今知識,極力宏揚此法,以期上報佛恩,下度同倫也。(《新編全本印光法師文鈔》卷十第562頁 凈土輯要序)

 

5、為什麼念佛求生西方叫做橫超法門?

古人說,余門學道,如蟻子上於高山,念佛往生,似風帆揚於順水。不斷煩惱,一生成辦,直捷簡易,名曰橫超。

為什麼念佛求生西方,叫做橫超法門?古人有個譬喻,拿來解釋。就把我們具足惑業的凡夫,比做一條蟲,生在一根竹里最下的一節。這根竹子,就比做三界。這個蟲子要想出來,只有兩個法子,一個是豎出的,一個是橫超的。豎出的,是自下至上,一節一節的次第咬破,等到最上的一節破了,才能夠出來。這是比修別的法門,定要斷盡見思煩惱,才能出三界的。見惑有八十八使,思惑有八十一品,這許多的品數,就比做一根竹子的節數。那蟲向上直鑽出來,就叫做豎出。例如一個斷見惑的初果聖人,要經過七生天上,七生人間的長久時劫修習,才能證阿羅漢,了生死。二果,亦要一生天上,一反人間,才能證四果。三果欲界思惑已盡,還要在五不還天,漸次修習,才能斷盡思惑證四果。這才算是出三界的無學聖人。如果是鈍根的三果,還要生到四空天,從空無邊處天,以至非非想處天,才能證四果。這豎出的法子,是如此艱難久遠的。橫超的,就是這條蟲子,不向上面一節一節咬,只向旁邊橫咬一孔,便能出來。這樣的法子,比那豎出的,是省事得多了。念佛的人,亦復如是。

雖沒把見思煩惱斷除,但能具足信願行的淨土三資糧,臨終就能感動阿彌陀佛來接引他生到極樂世界去到了這個清淨國土,見思煩惱,不斷而自斷了。何以故?以淨土境勝緣強,無令人生煩惱的境緣故。如此便得三不退,一直到破塵沙、無明,成就無上菩提,何等直捷簡易的事。所以古人說,余門學道,如蟻子上於高山,念佛往生,似風帆揚於順水。(《新編全本印光法師文鈔》卷二十第1652頁 由上海回至靈岩開示法語)

 

6、豎出和橫超有什麼不同?

豎出,唯仗自力,修者縱有億億,出者難得一二。橫超,但依生信發願,念佛名號,求生西方,兼以敦篤倫常,恪盡已分,諸惡莫作,眾善奉行,則萬不漏一,咸得往生。若論豎出,非力修戒定慧道,斷盡煩惑不可。倘煩惑稍有未盡,則三界依舊莫出。況末世眾生,善根淺薄,壽命短促,修者縱有億億,出者難得一二。以其唯仗自力,是故難得實益。若論橫超,但依凈土法門,生信發願,念佛名號,求生西方。兼以敦篤倫常,恪盡已分,諸惡莫作,眾善奉行,則萬不漏一,咸得往生。既往生已,則了生脫死,超凡入聖,永離眾苦,但受諸樂矣。功夫成熟者,固登上品,臨終方念者,亦預末流。此則全仗佛力,其利益與唯仗自力者,天淵懸殊。(《新編全本印光法師文鈔》卷六第1078頁 橫超蓮社緣起序)

 

7、為什麼以橫超法作豎出用,得益淺而受損深?

真修淨土人,用不得禪家開示。未斷惑業,欲了生死,則夢也夢不著。

淨土法門,以信願行三法為宗。有信願,無論行之多少淺深,皆得往生;無信願,即到能所兩忘、根塵迥脫之地步,亦難往生。以真證到能所兩忘、根塵迥脫之實理,便可自力了生死,則不必論。若但有工夫見此理,尚未實證,若無信願,亦難往生。禪家說淨土,仍歸於禪宗,去信願說,果能依之而做,亦可開悟。而未斷惑業,欲了生死,則夢也夢不而著。以凡夫往生,由信願感佛,故能仗佛慈力,帶業往生。今既不生信願,又將佛一一說歸自心,何由感佛?感應不符,則生自生、佛自佛,以橫超法,作豎出用,其得益淺而受損深,不可不知。得益者,依彼所說,亦能開悟;受損者,既去信願,則無由仗佛慈力。吾故曰,真修淨土人,用不得禪家開示,以法門宗旨不同故,祈為慧察。如不以為然,請求之大通家,庶可契汝心志矣,光固不執著也。(《新編全本印光法師文鈔》卷三第555頁 復何慧昭居士書)

 

末法眾生為什麼必須念佛呢?請看印光大師如何開示:

■「教理行果,乃佛法之綱宗。憶佛念佛,實得道之捷徑。在昔之時,隨修一法,而四者皆備。即今之世,若舍淨土,則果證全無,良以去聖時遙,人根陋劣。匪仗佛力,決難解脫。夫所謂淨土法門者。以其普攝上中下根。高超律教禪宗,實諸佛徹底之悲心,示眾生本具之體性。匯三乘五性,同歸凈域。導上聖下凡,共證真常。九界眾生離此法,上不能圓成佛道。十方諸佛舍此法,下不能普利群生。所以往聖前賢,人人趣向。千經萬論,處處指歸。自華嚴導歸之後,盡十方世界海諸大菩薩,無一不求生凈土。由祗園演說以來,凡西天東土中一切著述,末後皆結歸蓮邦。」(增廣文鈔卷一﹤與大興善寺體安和尚書﹥)

 

■「如來一代所說法門,無量無邊。求其最直捷者,莫過於參禪。儻系上根,一聞千悟,得大總持,然此尚是悟,不是證。能真大徹大悟,明心見性者,末世實不多見。其他多多皆是錯認消息。其所云悟,多是錯誤,少有真悟。即是真悟,去了生死,尚大遠在。以雖得開悟,而歷劫以來之煩惱習氣,須以種種方便對治,令其淨盡無餘,則可了生脫死,超凡入聖。儻煩惱已斷若干,猶有絲毫未盡,則生死依舊莫出。若只當做識得自心就是道,此外便無所修持,則其誤非小。以識得,而無煩惱可得,則可謂得道,此人已將生死根本斬斷,故能了生脫死。若識得,而煩惱未斷,何能了生脫死耶。此人雖比不識得者高超,然生死不了,再一受生,或反迷昧,則可怕之至,此謂真開悟者。其以誤為悟者,更不須說矣。良以參禪一法,乃仗自力法門,故比念佛法門之利益,奚啻天淵懸殊。念佛法門,乃如來一代法門中之特別法門。三根普被,利鈍全收。上上根如文殊、普賢、之大菩薩,不能超出其外。下下根如五逆、十惡、之大罪人,亦可預入其中但具真信、切願,皆可仗佛慈力,帶業往生。若或已得三昧,及已斷煩惱者,則一得往生,即入大菩薩位。一切法門,皆從此法門流出,一切法門,悉皆還歸此法門。(謂往生西方,以期圓滿佛果也。)似淺而深不可測,似小而大無不包。十方三世一切諸佛,上成佛道,下化眾生,無不資此以為成始成終之道。恐居士未遇真知凈土之人,或視為淺近,而專致力於明心見性之禪,謂其能識得自心,即算了手,故不禁絡索一上也。光言不足為憑,請詳閱凈土十要,凈土聖賢錄,並光之文鈔,當不以光為謬妄也。若真知佛力、自力、之優劣,則斷不至猶執著於唯究自心,謂識得即是道,而不須念佛求生西方也。古人如圓觀,知過去未來,尚不能了。五祖戒、草堂清、所悟之禪,今人何能仿佛,而且又復受生。是知凡夫決定要修佛所開示之特別法門,則無論何等根性,均可了生脫死,以仗佛力故也。若仗自力,恐夢也夢不署,不知居士肯信此說乎。」(文鈔續編卷下﹤致阮和卿居士書﹥)

 

■「博地凡夫障深慧淺,善根微薄,壽命短促,欲仗自力豎出三界,譬如沙子一粒,入水即沈。若以數萬斤大石裝於船中,石雖重大,因有船載,可以不沈。可見自力佛力之難易。念佛法門,全仗佛力。欲了生死,即須念佛。橫超三界,接引往生。」(文鈔三編卷一﹤復周志誠居士書二﹥)

中興佛社將於5月26日至6月1日舉行佛七歡迎參加

中興佛社將在5月26日(日)到6月1日(六)舉辦佛七,歡迎想要消災免難、增福增慧、剋期求證、一心不亂的朋友們來共襄盛舉。個人可依自己許可的時間,選擇參加全期或隨喜,食宿全免,歡迎報名。

報名請洽:林老師。連絡電話:0921-337978。 閱讀全文 “中興佛社將於5月26日至6月1日舉行佛七歡迎參加”